Mobile app
Plan your visit to the Museum, check out current events and visit our exhibitions with our Mobile App.
Download Close
Przejdź do głównej treści

Pyotr Pavlensky’s statement

Pyotr Pavlensky’s statement

Published at:10.05.2022

The Politics in Art exhibition includes works by Pyotr Pavlensky, Russian artist now living in France. For many years now, through his activities, he has been publicly opposing oppressive political regime of Russia. He’s one of the most renown and radical artists, focused on crucial issues. In all his actions, Pavlensky has always opposed Putin’s regime.

In his work called Seam, that is used to promote the exhibition, artist is presented with his lips sewn together. This was an act of solidarity with members of the Pussy Riot that had been convicted for two years in corrective colony for performing Bogorodica, Putina progoni! (Virgin Mary, Put Putin Away!) in the Cathedral of Christ the Savior in Moscow. Standing in front of the Kazan Cathedral in meaningful silence, he reproached society for tacit consent to Russian Orthodox Church’s political engagement and Putin’s reelection. The Seam photograph was awarded a special prize by Reuters. Politics in Art presents more of his works and actions against Putin’s regime.

Pyotr Pavlensky’s statement in response to questions and objections related to his works being exhibited at MOCAK:

People, come to your senses! To expel an artist from public space because of his nationality or inconsistency with the prevailing morality is like Germany in the 1930s with its “Degenerate Art”. It’s like the Soviet Union of the same 1930s with the directive of Maxim Gorky to establish “socialist realism” as the sole acceptable method, with everything else being cleaned up, that is - in today's language - canceled. At this moment, all of this seemed normal because of special geopolitical circumstances - after all, there were “enemies everywhere”.

People, come to your senses! Read history, and especially art history. Do it if there are still humans among you!

To avoid any ambiguity, I will reiterate that since the end of 2013 I have always supported and continue to support the independence of Ukraine. I am convinced that every people has the right to self-determination and the right to choose for themselves when, with whom, and in which political conglomerates they want to be.

I was against Russia’s annexation of Crimea and against Russia’s military intervention in eastern Ukraine, which began back in 2014. My position has always been public, and everyone is very aware of it. Since absolutely nothing has changed in my position towards Ukraine, it is obvious that I am against the military invasion of Russia, which began on February 24, 2022. I wrote about it in one public post made on the social network Facebook.

But I also wrote in this post that, just as I am against this war, I am also against a total blockade and the collective responsibility that some people want to lay on all of those who remained in Russia. I am against collective responsibility firstly because there are a lot of people in Russia who sincerely hate the regime and tried to overthrow it. Yes, the regime was stronger, and these people were defeated. But you can't punish people for their weakness. If you do, it's like Nietzsche's "that which is falling should also be pushed", and I'm against it.

The second reason is that I am not in Russia anymore. And I think it’s disgusting, for those who left Russia and are now living in comfort, to call for the cruelest punishment for those who could not leave.

I am against collective responsibility because it is one of the favorite methods used by prison administrations to put pressure on prisoners. 30 prisoners in a cell should all be made responsible for the actions of a single one. Everyone who has ever been imprisoned is well aware of this, and they will easily understand me.

I am against collective responsibility because it is one of the favorite methods of reprisal used by the Chechen security forces - when a whole family, including young children and elderly parents, should be held responsible for the actions of one of their Chechen relatives. I agree with the fact that it is very effective, but it is also one of the most disgusting methods of control I ever heard about.

I am against collective responsibility, but I am for individual responsibility. I am for individual responsibility because everyone should be held responsible for their own, personal actions.

Russia has a government and military command, a defense service, a military industry, propaganda media, etc. Sanctions must be applied to make the war stop, but they must be selective and strategically targeted. I am for sanctions against those who started and who are waging this war. Sanctions should be against those who consciously support this war in word and deed, and not against those who are so weak that over the past 10 years they have not been able to do anything against this regime.

Now, about the accusations which deal with my inconsistency with the prevailing morality. I am an artist - and I honestly do not care about accusations of immorality. Especially when these accusations are based on the slander from my ex-girlfriend – the same ex-girlfriend who was herself accused of rape by another girl. Which my ex-girlfriend obviously denies. And if today the sole argument is that “the victim never lies”, then on what basis should we make the words of one “victim” prevail over those of another “victim”? Such a paradox is unfortunately quite typical of our time since today it has become very popular to pretend to be a victim and accuse of abuse those with whom you want to settle scores. Or just out of jealousy. After all, it is very easy to slander with words - no one will ever be able to verify the accuracy of anything said.

Therefore, to all of those who decided to cancel the presumption of innocence so easily, to all of those moralists who yearn for the false denunciations of the 1930s, I spit in your face with the greatest pleasure. I despise you and your morals.

But if there are still humans among the readers, then I call upon you!

The world is slipping into totalitarianism. "Degenerate art", "the only true Socialist realism" and so on – that is becoming our reality, once again. This is totalitarianism. Totalitarianism is now on a planetary scale.

People, come to your senses!

Pyotr Pavlensky



Люди опомнитесь! Выгонять художника из публичного пространства из-за его национальности или несоответствия господствующей морали – это Германия 30-х годов с её идеологемой «Дегенеративного искусства». Это Советский Союз тех же 30-х с его директивой Максима Горького о единственно допустимом методе «социалистического реализма», а всё остальное следовало зачистить, то есть говоря сегодняшним языком – удалить. И всё это было естественно из-за особых геополитических обстоятельств – ведь повсюду был враг. Люди опомнитесь! Читайте историю, а еще лучше историю искусств. Делайте это, если среди вас еще остались люди!

Чтобы избежать любых двусмысленностей я еще раз повторю, что с конца 2013 года я всегда поддерживал и продолжаю поддерживать независимость Украины. Я убежден, что у любого народа есть право на самоопределение и право на то, чтобы самим выбирать, когда, с кем и в каком из политических конгломератов они хотят состоять.

Я был против аннексии Крыма Россией и против военного вмешательства России на востоке Украины, которое началось еще в 2014 году. Моя позиция всегда была публичной и о ней всем очень хорошо известно. Так как в моей позиции по отношению к Украине абсолютно ничего не изменилось, то совершенно очевидно, что я против военного вторжения России, которое началось 24 февраля 2022 года. Об этом я и написал в одном из своих публичных постов в социальной сети Facebook. Но также я написал там, что также как я против этой войны, я против тотальной блокады и коллективной ответственности, которую хотят возложить на всех, кто остался в России. Я против коллективной ответственности, потому что, во-первых, в России есть очень много людей, которые искренне ненавидели режим и пытались его свергнуть. Да, режим оказался сильнее, а эти люди потерпели поражение. Но нельзя наказывать людей за их слабость. Потому что это ницшеанское «падающего подтолкни», и я против этого. И вторая причина заключается в том, что меня самого там нет. И я считаю отвратительными призывы тех, кто уехал из России и сегодня из своего комфорта призывает к самой жестокому наказанию тех, кто уехать не смог. Я против коллективной ответственности, потому что это один из любимых методов давления тюремной администрации на арестантов. Когда за поступки одного должна отвечать вся камера в 30 человек. Все, кто сидел в тюрьме хорошо знают об этом, и они меня без труда поймут. Я против коллективной ответственности, потому что это один излюбленных методов расправы чеченских силовиков, когда за действия одного чеченца должна отвечать вся его семья включая малолетних детей и престарелых родителей. Я согласен, что это очень эффективно, но это один из самых отвратительных методов контроля, о котором мне известно.

Я против коллективной ответственности, но я за ответственность индивидуальную. Я за индивидуальную ответственность, потому что каждый должен отвечать за свои поступки. В России есть правительство и военное командование, есть оборонный сервис, военная индустрия, пропагандистские СМИ и пр. Санкции должны применяться, чтобы обескровить войну, но они должны быть избирательные и стратегически точные. Я за санкции против тех, кто начал, и кто ведет эту войну. Санкции должны быть против тех, кто осознанно поддерживает эту войну словом и делом, а не против тех, кто настолько слаб, что за прошедшие 10 лет так ничего и не смог сделать с этим режимом.

Теперь по поводу обвинений в моём несоответствии господствующей морали. Я художник – и на обвинения в аморальности мне честное слово наплевать. Тем более, когда эти обвинения основаны на клевете моей бывшей девушки, которая сама была обвинена в изнасиловании другой девушки. Что моя бывшая девушка, естественно, отрицает. А если сегодня единственным аргументом является тот, что «жертва никогда не врёт», то по какому принципу здесь устанавливать приоритет одной как бы жертвы над другой как бы жертвой? И, такой парадокс, к сожалению, совершенно типичен для нашего времени, так как сегодня стало очень популярным притворяться жертвой и обвинять в насилии того, с кем ты хочешь свести счеты. Или просто из-за ревности. Ведь оклеветать словами очень легко, – проверить никто ничего никогда не сможет. Поэтому всем тем, кто сегодня с такой лёгкостью решил отменить презумпцию невиновности, всем затосковавшим по лжедоносам 30-х годов моралистам, – я с огромным удовольствием плюю в лицо. Я презираю вас и вашу мораль.

Но если среди читающих ещё остались люди, то я обращаюсь к вам!

Мир скатывается в тоталитаризм. «Дегенеративное искусство», «единственно верный Социалистический реализм» и прочее, – это наша сегодняшняя действительность. Это тоталитаризм. Но тоталитаризм теперь уже планетарного масштаба.

Люди опомнитесь!

Пётр Павленский